5 όργανα που εκκρίνουν τους χυμούς του πεπτικού συστήματος

Τα πέντε κύρια όργανα που εκκρίνουν χωνευτικά χυμούς είναι οι σιελογόνες αδένες, το στομάχι, το πάγκρεας, το ήπαρ και το λεπτό έντερο. Κάθε ένα από αυτά τα όργανα συνθέτει το μίγμα των χωνευτικών χυμών που διασπά τα τρόφιμα σε μικρότερα κομμάτια που μπορούν να απορροφηθούν στο σώμα.

Σιελογόνων αδένων

Οι κύριοι σιαλογόνες αδένες βρίσκονται στα μάγουλα, κάτω από τη γλώσσα και γύρω από το σαγόνι. Εκκρίνουν περίπου 1 κιλό σάλιο κάθε μέρα. Η αμυλάση, που ονομάζεται επίσης πτυλαλίνη, είναι ένα ένζυμο στο σάλιο που διασπά τα άμυλα ή τους πολύπλοκους υδατάνθρακες – όπως το ψωμί, το ρύζι και τις πατάτες. Η λυσοζύμη είναι ένα άλλο σιελογόνο ένζυμο, το οποίο βοηθά να κρατήσει το στόμα απαλλαγμένο από μικρόβια. Το σάλιο περιέχει επίσης βλέννα, η οποία καλύπτει το φαγητό και επιτρέπει σε κάθε μπουκιά να ταξιδεύει ομαλά μέσω του πεπτικού σωλήνα.

Στομάχι

Το στομάχι, ένα σημαντικό όργανο για την πέψη, παράγει γαστρικό χυμό που αποτελείται από υδροχλωρικό οξύ, νερό και ένζυμα. Το υδροχλωρικό οξύ λειτουργεί με το κύριο γαστρικό ένζυμο που ονομάζεται πεψίνη για να βοηθήσει στην πέψη τροφών πλούσιων σε πρωτεΐνες όπως τα αυγά, το κρέας και το tofu. Η παραγωγή οξέος αυξάνεται από μια ορμόνη γνωστή ως γαστρίνη, η οποία παράγεται από ειδικά κύτταρα που φέρουν το στομάχι. Το στομάχι παράγει επίσης γαστρική λιπάση, η οποία βοηθά στην αφομοίωση των λιπών. Ο ενδογενής παράγοντας, μια ένωση που μοιάζει με ένζυμο και βοηθά το λεπτό έντερο να απορροφήσει τη βιταμίνη Β12, παράγεται επίσης στο στομάχι.

Παγκρέας

Το πάγκρεας είναι ένα όργανο σε σχήμα φύλλου που βρίσκεται κάτω από το στομάχι. Εκκρίνει χυμούς πλούσιους σε ένζυμα ικανά να αφομοιώσουν τα 3 κύρια ενεργειακά θρεπτικά συστατικά – υδατάνθρακες, λίπη και πρωτεΐνες. Ο παγκρεατικός χυμός περιέχει επίσης μεγάλες ποσότητες δισανθρακικού νατρίου, που εξουδετερώνει το οξύ από το στομάχι και βελτιστοποιεί το περιβάλλον για να λειτουργήσει αυτά τα ένζυμα. Τα παγκρεατικά ένζυμα κάνουν το μεγαλύτερο μέρος της πέψης του λίπους, εκκρίνουν την παγκρεατική λιπάση, την εστεράση και τη φωσφολιπάση, τα οποία διασπούν τα χημικά περίπλοκα λίπη σε απλά, εύκολα απορροφημένα λίπη. Παρομοίως, η θρυψίνη και η καρβοξυπολυπεπτιδάση διασπούν τις πρωτεΐνες και η παγκρεατική αμυλάση διασπά τους υδατάνθρακες.

Συκώτι

Το συκώτι παράγει ένα πρασινωπό χυμό που ονομάζεται χολή, το οποίο αποθηκεύεται και συμπυκνώνεται από τη χοληδόχο κύστη. Μετά από ένα γεύμα υψηλής περιεκτικότητας σε λιπαρά, όπως το ένα που περιέχει τυρί, κρέμα γάλακτος ή μπέικον, τα λίπη από το φαγητό τείνουν να κολλάνε μαζί για να σχηματίσουν μεγάλες λιπαρές σφαίρες. Αυτά είναι πολύ μεγάλα για να δουλέψουν τα ένζυμα, έτσι ώστε το λίπος να μπορεί να απορροφηθεί από το σώμα. Η χολή λειτουργεί σαν σαπούνι, σπάζοντας τους δεσμούς που συγκρατούν αυτές τις σφαίρες μαζί και τις μετατρέπουν σε μικροσκοπικά σφαιρίδια που απορροφώνται εύκολα από το σώμα. Η χολή δεν είναι ένζυμο, αλλά είναι απαραίτητη για να λειτουργήσει τα ένζυμα πέψης λίπους.

Εντερα

Ενώ η διαδικασία του πεπτικού ξεκινάει στο στόμα και στο στομάχι, η πέψη αυξάνει την ορμή όταν εισέρχεται το φαγητό στο λεπτό έντερο. Εκεί οι εκκρίσεις από το πάγκρεας, το ήπαρ και τα λεπτά έντερα κάνουν το μεγαλύτερο μέρος του πεπτικού έργου. Η επένδυση του λεπτού εντέρου καλύπτεται με μικροσκοπικές επεκτάσεις τύπου δακτύλου, που ονομάζονται βλεφαρίδες – όπου τα θρεπτικά συστατικά απορροφώνται στο αίμα. Οι άκρες των βλεφαρίδων έχουν πολλά ένζυμα που αφομοιώνουν πρωτεΐνες, υδατάνθρακες και λίπος, όπως πεπτιδάσες, δισακχαριδάσες και εντερικές λιπάσες. Τα ένζυμα που χώνουν απλά σάκχαρα εκκρίνονται επίσης εδώ, όπως η λακτάση και η σουκράση. Οι βαθιές θέσεις μεταξύ των κοιλοτήτων ονομάζονται κρύπτες, οι οποίες εκκρίνουν βλέννα, όξινο ανθρακικό άλας και νερό. Εκτός από αυτές τις εκκρίσεις, τα κύτταρα του λεπτού εντέρου παράγουν επίσης ορμόνες, όπως η σεκρετίνη και η χολοκυστοκινίνη, που διεγείρουν τα άλλα όργανα για να απελευθερώσουν τους χωνευτές τους χωνευτές.